Los reyes de la baraja

Reyes poderosos, tréboles de la suerte, damas importantes, corazones rojos, ¡hola! ¿qué ases? Todos ellos son símbolos recogidos en una baraja de cartas, pero ¿Sabrías decir a qué representan?

No se sabe a ciencia cierta quién (o qué) inventó los juegos de cartas: algunos dicen que su origen está en la India, otros apuntan a en Egipto, pero la mayoría piensa que se crearon en China.

El caso es que la baraja más utilizada hoy en día es la francesa (la inglesa surgió de la francesa y son prácticamente iguales variando, únicamente, el nombre de dos figuras), la cual se dice que fue creada en España, para el rey Carlos VI de Francia, allá por el año 1392 y que era una representación de la sociedad de la época.

La creencia más extendida sobre el significado de los palos de la baraja es que:

  • Los diamantes (equivalen a los oros en la baraja española): Representan la economía, el motor de la sociedad, es decir, la monarquía (si, aunque los que tenían dinero eran los prestamistas y las coronas solían estar en la ruina).
  • Las picas (equivalen a las espadas en la baraja española): Representan el poder militar, los ejércitos, es decir, la Nobleza (recordemos que en aquella época, cada señor feudal tenía sus propios castillos y ejércitos, vamos como en Juego de Tronos).
  • Los corazones (equivalen a las copas en la baraja española): Representan el poder eclesiástico, la religión, es decir, Iglesia.
  • Los tréboles (equivalen a los bastos en la baraja española): Representan al pueblo llano, la mano de obra, es decir, los plebeyos.

A parte de los números, cada palo tiene algunas figuras que, generalmente representan a eminencias anónimas de la sociedad, como pueden ser el rey, la reina, caballeros, pajes o escuderos. Pero en la baraja francesa, a diferencia de otras, dichas eminencias llevan nombres propios, por lo que podemos decir que cada figura de la baraja representa a un personaje histórico de gran relevancia.

Los reyes representan líderes masculinos, poderosos conquistadores:

  • El rey de picas representa al rey David.
  • El rey de tréboles representa a Alejandro Magno.
  • El rey de corazones representa a Carlomagno.
  • El rey de diamantes representa a Julio Cesar.

En cuanto a las damas y los sirvientes está menos claro a quién representaban, ya que durante la revolución francesa, se cambiaron los nombres de las figuras. Se dice que en la baraja clásica había nombres de la talla de Juana de Arco, Sir Lancelot o Héctor (héroe de la mitología griega; participó en la batalla de Troya).

Fuentes / ¿Quieres saber más?

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